Cómo Mantener Su Salud Mental Durante La Pandemia

La batalla que estamos librando contra la pandemia de Covid-19 ha puesto a todo el mundo de cabeza. Este periodo de nuestras vidas ha transcurrido más despacio de lo que nos pudimos imaginar. En Guatemala, el impacto económico, familiar, físico y emocional nos tiene ansiosos, estresados y abrumados. Hemos quedado infundidos del temor de un futuro incierto. Pero no estamos solos, la inseguridad y el espanto los compartimos con cientos de países en todo el planeta.

Covid-19 es un síndrome clínico complejo causado por un coronavirus que se caracteriza por una respuesta hiper-inflamatoria y un estado de hipercoagulabilidad de la sangre que es altamente letal para los ancianos y para pacientes con ciertos factores de riesgo. En la mayoría de niños y gente joven el cuadro clínico es generalmente más benigno, aunque también se han reportado casos graves y muertes en esos dos grupos.

El saldo de la batalla a nivel mundial es asombroso, casi cien millones de casos y dos millones de muertos. Los EE.UU ocupan el escandaloso primer lugar en morbilidad y mortalidad. Pero esta pandemia no es una condena perpetua. Cuando pase, saldremos adelante y nos levantaremos más fuertes, más resistentes y con un mayor aprecio del precioso don de vivir.

En todo momento y particularmente durante esta lucha sin tregua permítanme recordarles la primordial importancia de cuidarnos a nosotros mismos. Cuidarse uno mismo no es un principio egoísta, no es atender sin medida el interés propio, sino que obedece a un interés puramente altruista. El mantener su bienestar emocional, mental y físico es crucial para ayudar a su familia, a sus hijos pequeños, a sus socios y compañeros de trabajo y para la comunidad en general. La ansiedad, el estrés y el miedo causan emociones fuertes en niños, adultos y ancianos. Aprender a desenredarse de dichas emociones es vital e imperativo para abreviar el daño que puedan causar a corto o a largo plazo.

Basado en mi experiencia profesional comparto a continuación una lista de las reacciones al miedo que he observado ocurren frecuentemente:

También nuestro cuerpo físico paga las consecuencias por la ansiedad y el estrés:

Cómo Practicar el Cuidado Personal

Es muy importante no caer en hábitos dañinos, como pasar todo el día en cama, dejar de
comer a sus horas acostumbradas y aumentar el uso de alcohol, cafeína o tabaco.

Ponga cuidadosa atención a las siguientes ideas de acción positiva:

Vale mencionar que no todo ha sido negativo como resultado de esta pandemia. Entre los eventos positivos contamos con los siguientes:

1. La Salud: A nivel mundial los gobiernos se han dado cuenta de la necesidad de gastar menos en los armamentos militares e invertir más en el sector de salud pública. Las nuevas normas han mejorado la higiene personal, las expectativas de higiene pública en los bancos, supermercados y en los medios de transporte como trenes y líneas aéreas

2. El Medio Ambiente: Se le ha dado al planeta tierra la oportunidad de un suspiro profundo. Las emisiones de carbono disminuyeron notablemente. China, el país con la huella carbonífera más grande en el mundo disminuyó sus emisiones en un 25%.
Los canales de Venecia se han limpiado considerablemente. En algunos lugares se han tornado cristalinos y los peces han comenzado a reaparecer.

3. La Educación: Un sector vital que se ha ido transformando ante nuestros ojos de las clases magistrales a las clases en línea. El escepticismo inicial ha cambiado por sorpresa y entusiasmo dado que claramente se ha demostrado que es muy posible de realizar y que la respuesta estudiantil ha sido muy positiva a todo nivel.

4. Nuestro Estilo de Vida: Hemos gastado menos en ceremonias y fiestas extravagantes. Existe más solidaridad con los que se han visto más afectados por la pérdida de trabajo, salud y bienestar y por la pérdida de sus seres queridos. Hemos tenido más tiempo de reconectarnos con familiares y amigos, Hemos tenido más tiempo para reconsiderar nuestras prioridades.

Los guatemaltecos debemos ser capaces de cambiarle pañal al bebe, construir un refugio, cocinar un buen caldo de res, escribir o recitar un poema, limpiar una herida, dar órdenes, recibir órdenes, cuidar a un enfermo, consolar a un moribundo, montar a caballo, resolver una ecuación, limpiar un gallinero, usar una computadora, jugar ajedrez, atravesar un río, cambiar una llanta, luchar con valentía y morir con dignidad. Si logramos hacer esto, ¡el próximo virus nos va a hacer los mandados!

¡Guatemala, tierra de colores, donde las verdes palmeras nos muestran el color de la
esperanza!

Dr. Edgar Castillo Armas
Psiquiatría General y Pediátrica
Central California TMS Center

COVID -19 ¿Una oportunidad?

Cuidando mi salud (no solo en tiempo de COVID-19)

La situación mundial relacionada con el COVID-19 representa, sin duda alguna, un reto sin precedentes. Este fenómeno nos compromete a todos de alguna u otra forma, pero la manera en la que nos afecta es distinta para cada uno de nosotros.

Como profesionales de la salud mental deseamos compartir cinco recomendaciones dirigidas a que el escenario actual se convierta en una oportunidad de crecimiento personal. Nuestro objetivo es comunicar que estas son algunas herramientas que podemos seguir practicando una vez culmine el período de confinamiento. Por ende, este es un momento en el que con esfuerzo y dedicación, podemos adquirir nuevos hábitos que fomentarán nuestro bienestar.

  1. Rutina organizada, mente despejada. Como primera sugerencia, recomendamos priorizar nuestras actividades, anotar los quehaceres y procurar apegarnos lo más posible a los horarios que establezcamos. De esta manera, no solo nos sentiremos más productivos, sino en efecto, lo seremos.
  2. Liberemos endorfinas en treinta minutos. Al destinar como mínimo media hora al día para realizar alguna actividad física, con el tiempo y la práctica podremos experimentar una sensación de bienestar y mantener nuestro cuerpo en movimiento.
  3. Ritual y condiciones de sueño. Para obtener un descanso más reparador, sugerimos definir una hora específica para dormir y otra para levantarnos de la cama. Asimismo, recomendamos restringir el uso aparatos electrónicos por lo menos treinta minutos antes de la hora de dormir, por lo que una estrategia que nos ayudará a conciliar mejor el sueño es leer algún libro o documento físico por placer. Siguiendo estas recomendaciones estaremos evitando tener problemas que nos priven de un merecido descanso. Además de enfocarnos en la calidad de sueño, si deseas consultar cuántas horas de sueño son recomendadas según tu edad, puedes revisar el siguiente link: https://www.sleepfoundation.org/press-release/national-sleep-foundation-recommends-new-sleep-times.
  4. Además, recomendamos llevar un diario en el que identifiquemos nuestros pensamientos, emociones y aprendizajes. ¿Por qué esto es importante? Seguramente te has dado cuenta que durante ciertos momentos te sientes inundado por una emoción en particular, pero más tarde te sientes de forma completamente distinta. Al llevar un registro de nuestras emociones, estaremos más en contacto con nosotros mismos. Incluso, esta documentación será la mejor referencia para que en el futuro podamos revisar nuestras anotaciones que narran cómo vivimos y superamos esta situación. Incluso, sugerimos que en este registro anotes algo nuevo que aprendiste durante el día. Vemos aquí otra oportunidad de crecimiento personal.
  5. Las redes sociales son herramientas valiosas para mantener nuestras vínculos personales. Así, sugerimos una sociabilidad virtual saludable, la cual incluye preguntar por nuestros seres queridos, compartir las estrategias que empleamos y las inquietudes que tengamos. Este último punto es especialmente relevante porque esperar a que los problemas de salud mental como ansiedad o depresión desaparezcan por sí solos puede llevar a que los síntomas empeoren. Por este motivo podemos fomentar pedir ayuda cuando la necesitemos. Aprender a solicitar apoyo es un acto de valentía y humildad, siendo esta una recomendación que nos permite conocer nuevas herramientas y forjar vínculos humanos más fuertes. A largo plazo, esta acción nos será útil para ser más conscientes de nosotros mismos y además, estar más dispuestos a ayudar a los demás cuando lo precisen.

Las cinco sugerencias compartidas pueden ser oportunidades para crecer como personas. Las acciones que ejecutemos hoy representarán en gran medida los recuerdos que tendremos de este período. Es nuestra responsabilidad luchar por crear mejores hábitos que no solo nos ayuden a superar la crisis, sino a crecer como personas. ¡Estamos listos para ayudarte! Escríbenos para saber cómo podemos apoyarte.

Bibliografía

Mayo Clinic (2020). COVID-19 y tu salud mental. Estados Unidos. Recuperado de  https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/coronavirus/in-depth/mental-health-covid-19/art-20482731.

National Sleep Foundation (2015). National Sleep Foundation Recommends - New Sleep Times. Distrito de Columbia, Estados Unidos. Recuperado de https://www.sleepfoundation.org/press-release/national-sleep-foundation-recommends-new-sleep-times.

Alternativas en desarrollo para el tratamiento de la depresión resistente

Dr. Edgar Castillo Armas. Fresno, California.
Conferencia dictada en el Conversatorio Clínico, 29 de octubre de 2019

Uno de los mitos que existen en psiquiatría es el de que la enfermedad mental o la enfermedad psiquiátrica está causada por un desequilibrio químico interno. Es un mito que ha persistido por muchos años y se ha difundido por los círculos psiquiátricos y otros grupos profesionales de la salud mental. Es un mito, porque la Asociación Psiquiátrica Americana y otras nunca han dicho que eso sea cierto. En 1978, la Asociación Psiquiátrica Americana emitió un pronunciamiento en el que señaló que los desórdenes psiquiátricos resultan de la interacción compleja de factores físicos, psicológicos y sociales y que su tratamiento tiene que estar dirigido hacia cada una de esas tres áreas.

Sin embargo, la industria farmacéutica con frecuencia presenta una extrapolación de los estudios farmacológicos aplicándolos a la fisiopatología, lo cual no puede hacerse directamente, porque la teoría de los neurotransmisores es bastante limitada y los resultados de las intervenciones basadas en esta teoría no pueden modificar las causas básicas de la depresión, sino más que todo favorecer la mejoría de ciertos síntomas que se encuentran en la depresión clínica severa. En resumen, no existe un profesional de la salud mental que pueda declarar que tiene un entendimiento universal acerca de la depresión clínica. Aún con los adelantos científicos a la fecha, una explicación absoluta se escapa de la comprensión. Se hace necesario retomar elementos básicos de la naturaleza humana y explorar en detalle ideas obvias pero olvidadas que conectan la esencia de la melancolía existencial con la alteración de los mecanismos cerebrales.

La ciencia y sus avances tecnológicos nos explican que la vulnerabilidad genética, los accidentes traumáticos cerebrales, la inflamación, el estrés agudo y crónico de origen físico y psicológico, y la alteración de los circuitos cerebrales todos contribuyen a la expresión clínica de la depresión; sin embargo, la falta de efectividad de los tratamientos necesita explicación. Para ello, se hace necesario continuar la investigación y recurrir a las disciplinas sociales que fueron el marco de la enfermedad cerebral que causa la mayor discapacidad, una seria comorbilidad y alarmantes tasas de suicidio.

La depresión clínica es una enfermedad cerebral altamente prevalente que causa enorme discapacidad física y mental a nivel mundial. La depresión clínica afecta a 350 millones de personas en el mundo. La comorbilidad de la depresión, que afecta a otros órganos y sistemas, se ha demostrado con estudios de mortalidad, señalando a la enfermedad cardiovascular como la causa más común de la muerte acelerada en
la depresión.

La conexión entre suicidio, el uso de alcohol y la depresión está bien establecida y ocurre en números alarmantes. Existe más de 40 medicamentos antidepresivos que se usan solos o en combinación con estabilizadores del ánimo y antipsicóticos. Pero las tasas de remisión se mantienen muy por debajo del 50%.
Una razón que explica parcialmente este fallo rotundo es que los esfuerzos de tratamiento primarios han estado encaminados a ser monoaminérgicos (serotonina, norepinefrina, dopamina).

Recientemente, se ha renovado la atención del papel de otros sistemas de neurotransmisores y endocrinos como la acetilcolina, el glutamato, neuro-esteroides y el sistema opioide endógeno en los síntomas centrales de la depresión.

Ketamina

La ketamina, además de bloquear los receptores NMDA (N-metil-D-aspartato), activa los péptidos y los receptores opioides y por eso muestra un efecto antidepresivo muy rápido.

Sistema Opioide Endógeno

La activación del sistema opioide endógeno está asociada fuertemente a las conductas positivas y está modulada por experiencias positivas como el ejercicio, la interacción social, la risa, el placer gastronómico y la música.
Este sistema también contribuye a la regulación del ánimo positivo, las recompensas sociales, como el disfrute de ciertas actividades, y a la resiliencia.

Neuro-Esteroides

El neuro-esteroide brexanolona ha sido recientemente aprobado por FDA en EEUU como tratamiento para la depresión postparto. Este esteroide es químicamente idéntico a la alopregnanolona, hormona humana endógena, y potencia la acción gabaérgica. Estudios clínicos controlados han establecido que, después de una infusión intravenosa de 60 horas, administrada en dos días y medio, el tratamiento con este compuesto resulta en una notable mejoría de los síntomas de la depresión postparto. El tratamiento, aunque todavía considerablemente oneroso ha sido reportado con pocos efectos colaterales y virtualmente sin ningún riesgo grave.

Estimulación Magnética Trans-Craneal

Desde el principio de los años 90 se ha sabido que la estimulación magnética repetitiva del cerebro resultaba en una excitación cortical. Esto ha coincidido con resultados de investigación que mostraron una disminución de la actividad del lóbulo prefrontal en los cerebros de pacientes con síntomas de depresión clínica. La conclusión obvia que era necesario demostrar era que, usando estimulación magnética transcraneal, se podía reactivar la función de esa región. Una mejor comprensión de la complejidad de la función cerebral y su relación con otros sistemas del organismo está expandiendo el equipamiento del psiquiatra para un tratamiento más efectivo de la depresión.

Ya no es suficiente usar solamente la teoría de los neurotransmisores monoaminérgicos para adoptar un algoritmo diagnóstico/terapéutico que resulte en un manejo acertado de intervenciones de tratamiento.
Nuevas y prometedoras áreas de investigación y exploración nos están señalando el debilitamiento de la era de las monoaminas y contribuyendo a refutar el mito del desequilibrio químico como causa de la enfermedad mental.

Lecturas Recomendadas

Köhler-Forsberg O, Nicolaisen Lydholm C, Hjorthøj C, et al (2019). Efficacy of anti-inflammatory treatment on major depressive disorder or depressive symptoms: meta-analysis of clinical trials. Acta Psychiatrica Scandinavica 139: 404-419.

Nolan R. Williams, M.D., Boris D. Heifets, M.D., Ph.D., et al (2018). Attenuation of antidepressant effects of ketamine by opioid receptor antagonism. American Journal of Psychiatry 175:1205-1215.

Fernanda S Correia-Melo, Felipe C Argolo, Lucas Araújo-de-Freitas, Gustavo Carneiro Leal, Flávio Kapczinski, Acioly Luiz Lacerda, Lucas C Quarantini (2017). Rapid infusion of esketamine for unipolar and bipolar depression: a retrospective chart review. Neuropsychiatric Disease and Treatment 13:1627-1632.

Jennifer L. Phillips, Ph.D., Sandhaya Norris, M.D., Jeanne Talbot, M.D., Ph.D., Meagan Birmingham, M.A., M.B.A., Taylor Hatchard, Ph.D., Abigail Ortiz, M.D., Olabisi Owoeye, M.D., Lisa A. Batten, Ph.D., Pierre Blier, M.D., Ph.D. 2019. Single, Repeated, and Maintenance Ketamine Infusions for Treatment-Resistant Depression: A Randomized Controlled Trial. American Journal of Psychiatry 176:401-409.

Fernanda S. Correia-Melo, MDa, Gustavo C. Leal, MDa,b, Michelle S. Carvalho, MScc, et al (2018). Comparative study of esketamine and racemic ketamine in treatment-resistant depression: Protocol for a non-inferiority clinical trial. Medicina 97: 38(e12414).

Stephanie Winkelbeiner, M.Sc., Samir Suker, M.D., Hanta Bachofner, M.Sc., et al (2018). Letter to the Editor: Targeting Obsessive-Compulsive Symptoms With rTMS and Perfusion Imaging. American Journal of Psychiatry 175:80-81.

Intervenciones para el tratamiento de la depresión, sin medicamentos.

Se ha demostrado que estos tratamientos son efectivos para desordenes del estado del ánimo y los sustenta evidencia científica.

1. Ejercicio.  Lo último que una persona deprimida desea es hacer ejercicio, pero es bien conocido que la actividad física mejora el estado de ánimo y brinda una sensación de bienestar.  Esto se logra en parte al incrementar ciertos neurotransmisores en el cerebro, además regulando la respuesta al estrés.

2. Bright Light Therapy (Terapia de luz brillante).  Este tratamiento consiste en utilizar luz brillante para tratar los síntomas de depresión.  Los trastornos de sueño son un síntoma presente en la depresión y otros desordenes del estado del ánimo.  Esta terapia ayuda a regular el ritmo circadiano, activa y aumenta la actividad de la melatonina, además incrementa los niveles de serotonina.  La regulación del patrón de sueño ayuda a la persona a sentirse mejor.

3. Terapia Cognitiva Conductual (TCC).  Este es un tipo de terapia “de conversación”, así como de una terapia “de comportamiento”, que incluye la asignación de tareas al paciente.  Su enfoque es cambiar patrones negativos de pensamiento, en aprender a redefinir problemas y encontrar nuevas maneras de afrontarlos.

4. Terapia de activación conductual (TAC). Es un tipo de Terapia Cognitivo Conductual, que ha demostrado ser muy efectiva para el tratamiento de la depresión.  Guía al paciente hacia el entendimiento de que sus emociones son el resultado de sus actos.  Ha ayudado a los pacientes con depresión a identificar actividades que agreguen sentido a su vida, como leer, escuchar música, hacer trabajo voluntario, visitar familia y amigos, etc.  Se le pide al paciente que realice estas actividades sin esperar que a cambio mejore su estado de ánimo.

5. Entrenamiento con Mindfulness. Consiste en estar atento de manera intencional a lo que hacemos, sin juzgar.  Se enseña a los pacientes a estar atentos en cosas o actividades sencillas del diario vivir.  Se practica Mindfulness al comer, caminar, prestar atención a la respiración, conectarse con los sentidos, descansar entre actividades, escuchar de manera atenta con corazón y mente y “perderse” haciendo lo que más se disfruta.

6. Estimulación Magnética Transcraneal (EMT).  Durante la sesión de EMT una bobina magnética se coloca sobre el cuero cabelludo en la región dorso lateral prefrontal izquierda del cerebro.  A esta área se le conoce como el área del humor.  Pulsos electromagnéticos atraviesan el cráneo para estimular las células nerviosas, sin ocasionar dolor.  La EMT ayuda a normalizar la actividad cerebral en los circuitos involucrados en la depresión.  El tratamiento no es invasivo y no se necesita anestesia.  En octubre de 2008 la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso del primer equipo de EMT para el tratamiento de la Depresión Mayor.

Depresión post parto

Serena Williams habla de la depresión post parto en un emotivo mensaje publicado en redes

Serena Williams publicó un emotivo mensaje en sus redes sociales en el que habló con sinceridad sobre la materinidad y tocó el tema de la depresión postparto.

“La semana pasada no fue fácil para mí. No solo estaba aceptando algunas cosas personales difíciles, sino que simplemente estaba en un bajón [triste]. Mayormente, sentí que no era una buena madre”, comienza diciendo la tenista profesional, quien tuvo complicaciones en el parto de su bebé, en su escrito publicado en su cuenta de Instagram.

La atleta se sinceró sobre las emociones post parto. “Leí varios artículos que decían que las emociones post parto pueden durar hasta tres años si no se tratan. Yo prefiero mejor la comunicación. Hablando cosas con mi madre, mis hermanas y mis amigos me dejaron saber que mis sentimientos son totalmente normales. Es totalmente normal sentir que no estoy haciendo lo suficiente por mi bebé”, expresó.

Willams indicó que por su profesión trabaja mucho, que ha estado todos los días con su hija. Aunque fue sincera al decir que no el tiempo que quisiera. “Todas hemos estado allí. Yo trabajo mucho, entreno, y trato de ser la mejor atleta que puedo ser. Sin embargo, eso significa que aunque he estado con ella todos los días de su vida, no estoy tanto como me gustaría estar. La mayoría de ustedes madres lidian con lo mismo. Ya sea que se queden en casa o trabajando fuera, encontrar ese balance con los niños es un verdadero arte. Ustedes son las verdaderas heroínas. Estoy aquí para decirles: si tú estás teniendo un día o una semana difícil, está bien, ¡yo también! ¡Siempre hay un mañana!”, afirmó.

Fuente: People en Español

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